Ya No Tenemos Doce Años

Ya No Tenemos Doce Años

Por
José-Andrés Alegría

El punto de no retorno. Llega un momento en que miras a tu hijo y necesitas darte cuenta de que ya no tiene 12 años.

Permítanme presentar esto diciendo que mi madre es el tipo de madre que todos sueñan tener. Al crecer, ella siempre me decía lo mismo. «No estoy criando un niño. Estoy criando a un adulto”. Esas palabras me han acompañado desde entonces. Mi madre siempre valoró mi opinión cuando se trataba de decisiones que afectaron mi vida. Cuando ella quería que yo cambiara de escuela, me dijo por qué. Pero luego me dejó «exponer mi caso» argumentando por qué debería permitirme quedarme en mi escuela. Finalmente, la decisión fue suya, pero ella sabía que afectaría mi vida y me permitió participar en el proceso de toma de decisiones. Es la razón por la que no tengo problemas para tomar decisiones ahora como adulto.

Pero hombre, a veces miro a mis amigos, y veo que mi madre no los crió. Eso no quiere decir que sus padres no sean geniales, pero algunos padres tienen más dificultades para dejar a sus hijos. Algunos tienen dificultades para darse cuenta de que la dinámica entre padres e hijos cambia de ser autoritaria a ser más una mentoría después de que nos mudemos. Cuando me mudé y fui a la universidad, mi madre siempre estuvo allí para mí, pero al estar allí para mí, nunca me cuidó. Si fuera a pedirle consejo, eso es lo que ella me daría. Ella nunca me dijo lo que debería hacer, nunca forzó sus opiniones sobre mí. Mi madre me decía lo que pensaba que haría si estuviera en mi posición. Pero en última instancia, la decisión final ahora era mía. Ella se aseguró de que para cuando me mudara, pudiera cuidarme solo. Lo último que quería hacer era criar a su hijo para que fuera como su padre.

La indecisión, el miedo al fracaso y la ansiedad general de estar solo, son los factores principales en el síndrome del copo de nieve. Toda nuestra vida nos dicen que podemos ser lo que queramos ser, pero luego nos despojamos de cualquier libertad para salir y tomar el mundo por asalto, por lo que crecemos para tener derecho. (Probablemente obtuve un giro de los ojos de todos los Gen X-ers). Cuando tienes una generación que tiene demasiado miedo al fracaso, terminan haciendo nada más que encogerse detrás de la red de seguridad de sus padres. Pero esos mismos padres tampoco quieren ver a sus preciosos angelitos fallar. El fracaso genera éxito. No sabe qué va a funcionar a menos que lo intente, falle y luego vuelva a intentarlo.

Cuando era niño, era bastante bueno y aprendí una nueva habilidad. Nada estaba fuera de mi rango de Dos. Y si no lo entendiera de inmediato, pasaría innumerables horas dominando cualquier estúpida habilidad que estaba aprendiendo esa semana. Me cautivan las pequeñas tareas hasta que aprendo cómo hacerlas. Esto es molesto. Pero al final, generalmente, encontré el éxito en mis esfuerzos, lo que molestó a mi madre. Sin decir que esperaba que yo fallara, pero sabía que cuando fallaba, era una experiencia de aprendizaje para mí. Yo era un perdedor muy adolorido cuando era niño y eso aterrorizó a mi madre. Creo que la razón por la que ella fue tan alentadora en todas mis aventuras, fue por mi potencial para perder o fracasar. Eso puede sonar horrible, pero yo era un niño tan engreído que necesitaba aprender a fallar con gracia. Y así lo hice.

El fracaso no es tan malo. No es el mejor sentimiento, pero así es la vida. Tendemos a temer al fracaso, pero nos hace más fuertes. Aprendemos del fracaso; algunos, incluso, prosperan de ello. No es el fracaso lo que nos define, sino la determinación de seguir intentándolo. Ray Allen (guardia de la NBA y leyenda del Heat) lo dice mejor. «Perder es tan importante como un niño… Me encanta ver cuándo pierden [sus hijos] porque les hace querer luchar más, les hace querer intentarlo, les hace querer practicar». Permitir que su hijo falle solo es permitirle crecer como persona. No importa cuánto lo intentes, no serás bueno en todo. El fracaso es inevitable en la vida, así que tómalo como L y sigue moviéndote; de lo contrario, su fracaso lo definirá y nadie quiere eso. Así que deja que tus hijos fallen, solo les harás un favor.

Permitir que sus hijos descubran quiénes son a través de prueba y error es solo el siguiente paso en la paternidad. Los niños comenzamos nuestras vidas, increíblemente dependientes de nuestros padres, pero llega ese momento decisivo en el que pasamos de dependientes a independientes. Lo mejor que puede hacer es estar a nuestro lado cuando fallamos. Podemos ser tontos e imprudentes y tener la guía de un mentor que ha pasado por todo esto es el segundo mejor regalo que cualquier padre puede dar a sus hijos. El primero es el regalo de la vida. Entré en la universidad queriendo ser ingeniero mecánico, pero un año después cambié de opinión. En lugar de dictar mi vida y obligarme a hacer lo que ella pensaba que debía hacer, me dejó seguir mi pasión. Obtuve una licenciatura en inglés, todo lo contrario de ingeniería, pero ella nunca me dio problemas para elegir un título en humanidades. En cambio, ella mostró su apoyo enviándome artículos de «Cosas que debes hacer para ser contratado con un título de inglés» o «Por qué más empresas están contratando graduados con títulos en humanidades». Ella era una luz de apoyo en la forma en que sabía cómo. Solo estar allí hace mucho.

Miro hacia atrás a lo que mi madre me enseñó y estoy agradecido. Algunos padres no quieren ver a sus hijos fallar, pero mi madre se aseguró de que yo fallara. Ella siempre estuvo allí para ayudar a recoger las piezas después, pero sabía que necesitaba aprender a lidiar con el hecho de no alcanzar mis objetivos. Ella me enseñó cómo ser decisivo, resolver problemas, tomar decisiones y tener la columna vertebral para vivir la vida fuera de su red de seguridad para padres. Algunas personas nunca tuvieron la oportunidad de crecer cuando eran niños y tuvieron que aprender esas mismas lecciones más adelante en la vida. Entonces, gracias mamá. No habría llegado tan lejos sin ti. Y en las sabias palabras de Shea Serrano: “Siempre dispara tu tiro. Alguien va a hacer lo que quieres hacer, bien podrías ser tú”.

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José Andres Alegría es un empleado de Family Bridges/Lazos de Familia que hace lo que el jefe le dice que haga. Pero si lo busca y no puede encontrarlo, generalmente, significa que su rostro está enterrado en un libro en algún lugar o está tomando una siesta y usted debería volver más tarde cuando él no esté tan «ocupado».

Síguelo en Twitter: @No_Way_Jose11

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